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从Winklevoss兄弟的投资路看美国区块链应用:比特币交易平台

2019年09月13日 热度:534 ℃

【摘要】这对奇葩兄弟在参加完08年北京奥运会的双人双桨赛艇比赛、忙不迭成为大热电影《社交网络》muse后,一直没闲着,反而也成为投身互联网行业的VC了。

 

作者: 天鹅绒金矿   

还 记得《社交网络》里的那对称扎克伯格窃取了他们Facebook idea的那对双胞胎兄弟吗?原型就是这对名叫卡梅伦和泰勒的Winklevoss氏兄弟,事实上,在现实中最终获得6500万美元赔偿之后,这对兄弟在 硅谷就成为最臭名昭著的众矢之的。这对奇葩兄弟在参加完08年北京奥运会的双人双桨赛艇比赛后,一直没闲着,反而也成为投身互联网行业的VC了。

《社交网络》中Winklevoss作为故事原型出现在剧本中

他们在11年左右开始进军比特币领域,并称手里“掌握着目前所有比特币数量的1%。” 那么这对不太受欢迎的兄弟拿着这些比特币做了什么呢?作为区块链在美国应用的最广泛的类型,比特币又让Winklevoss收获or损失多少?

Winklevoss 最引入瞩目的举动是在2011年种子轮领投了比特币支付处理平台BitInstant,这家平台可以允许用户在全美超过70万个商店内使用比特币进行支 付,其中包括沃尔玛、美国药品零售网站沃尔格林(Walgreens)以及知名药妆店Duane Reade(现已被Walgreens收购)。

由此看来BitInstant从诞生之初还是顺丰顺水,但是大起大落始于2012年。

2012 年9月,当时的总统候选人米特•罗姆尼被敲诈,一个匿名组织让其向其账户转入价值100万美元的比特币。当时帮助罗姆尼以“0”手续费购买比特币的就是 BitInstant的市场部总监埃里克•沃里斯(此人同时也是比特币公司Coinapult的创始人以及比特币赌博网站的Satoshi Dice合伙人)。

在2013年比特币价格疯涨阶段,BitInstant的创始人Gareth Nelson and Charlie Shrem称:由于比特币的上涨,平台上的交易量猛增,在2013年4月甚至翻了三番。

于是紧接着,当时仅拥有16名员工的BitInstant就吸引到了Winklevoss的注意力,并且获得他们150万美元的投资。发展前景一度被看好的BitInstant却在接下来灾祸不断,并最终在2014年倒闭。

13年7月,BitInstant在1万7千多为用户的投诉下被迫暂停服务,并且,这些用户还以“未能履行服务和虚假陈述”为理由进行了法律诉讼。

次年一月,最坏也最重磅的消息降临,其CEO Charlie Shrem在纽约的肯尼迪机场因遭逮捕,罪名是“向比特币黑市交易网站丝绸之路的用户销售价值100万美元的比特币而涉嫌参与洗钱” 。从那天开始,BitInstant的网站就空空如也了。

BitInstant CEO Charlie Shrem

作为Winklevoss兄弟的一步棋,BitInstant的失败也不能完全说他俩毫无投资眼光。编者想说的是,作为区块链应用的一部分,比特币交易和支付类的平台还是最早进入大家视野并且让全世界的人们了解到区块链的,只是有些石沉大海。

紧 接着,在2014年,这对双胞胎又发布了Winkdex,这是一个金融索引可以让比特币持有者得到比特币价格的最新显示。这些索引的数据来源于美国七大交 易所。Winkdex发布后,似乎表现不错使二人获得了利润,因为听说他们用比特币的利润购买了维珍航空Virgin Galactic的近太空旅游机票。

Windex PC端页面,实时显示比特币价格

Winklevoss兄弟与维珍航空创始人Richard Branson(中)

2015年10月,二人推出了他们自己的比特币交易平台Gemini(双子星10月8号初次进入市场),并获得了纽约金融服务部的支持,致力于为比特币新玩家和职业交易人打造一个专业的平台。

Gemini首页

看 来卡梅伦和泰勒对比特币还没有死心。相比于目前诸多个比特币交易平台,Gemini的确诞生以来就带有Winklevoss兄弟给予的名人光环支持,但是 最终能否吸引到用户还是要看其安全方面是否做的牢不可破,毕竟近两年我们听到太多各大交易平台陷入安全泥潭的坏消息了:英国的比特币交易平台 bitstamp在去年一月被黑客攻击,价值500万美元的虚拟货币被盗;几周之后,中国的比特币交易平台BTER也宣称被黑客攻击,并悬赏16.8万美 元给能够追踪到被盗的价值175万美元的比特币的人;香港的比特币交易平台Mycoin也因投资者损失了至少810万美元的资金而关闭;臭名昭著的东京 Mt.Gox在其交易额达到占所有比特币交易量的70%的最高峰的时候,突然在2014年2月关闭了,造成了450万美元的损失(以当时的价格估算)。这 些负面新闻在每个比特币爱好者心里埋下了疑问的种子。

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